VENICE

Wanneer de regen tegen de ramen tikt kun je gasten uit Californië maar beter extra in de watten leggen. Eigenlijk is het woord ‘vrienden’ beter van toepassing. De bandleden van Venice komen al ruim 12 jaar bij LLOYD en voelen zich hier thuis. Ze maken een kleine tour in Nederland, om hun nieuwe album ten gehore te brengen. Omdat zanger, gitarist en bandleider Michael Lennon een goed medicijn tegen een jetlag weet – een normaal ritme houden en niet aan de moeheid toegeven – is hij vroeg uit de veren voor dit interview. Hij begint de dag met een latte havermelk en ik schuif aan.

De Amerikaanse band Venice wordt geroemd om hun West Coast geluid. De band bestaat uit de broers Michael & Mark Lennon en de broers Kipp & Pat Lennon. Geboren en getogen in Venice Beach, Californië. Sinds de jaren ‘80 treden ze samen op. Beïnvloed door onder meer Crosby, Fleetwood Mac en The Eagles hebben ze een eigen folk/rock/soul sound ontwikkeld, Venice is herkenbaar aan  de vierstemmige zangpartijen. De Lennons beschouwen Nederland als hun tweede vaderland. ‘De grachten van Amsterdam, de diversiteit in de stad en het grote culturele aanbod doet denken aan Venice. We komen hier bijna 2 keer per jaar en slapen altijd in het LLOYD.’

Vrijheid

Michael vertelt over zijn favoriete kamer bij LLOYD; aan de voorkant, in de hoek, op de 5de verdieping. Deze kamer heeft veel ramen en een bijzondere open badkamer. Elk bandlid heeft zijn eigen favoriet. ‘Dat is wat LLOYD zo bijzonder maakt, voor iedereen is er een geliefde kamer. Ze zijn allemaal anders en wanneer ik met mijn familie hier ben vind ik het fantastisch om hen rond te leiden. Bij LLOYD voel je vrijheid, we hebben hier release-party’s gehad en gerepeteerd als voorbereiding op een concert. Met Vaderdag geven we een verrassingsoptreden in het restaurant.’

Roem in Nederland

Venice heeft net een nieuwe album uitgebracht: Jacaranda Street. Dit album is gemaakt met de Haagse drummer André Kemp, onder andere bekend van Kane en Waylon. Het album wordt goed ontvangen en daar is Michael trots op. ‘Het is bijzonder om zoveel jaar een succesvolle band staande te houden met elkaar. We zijn heel dankbaar voor alle ervaringen en blijven vooruitkijken naar nieuwe mogelijkheden. Als je al jaren in dezelfde stijl werkt denk je wel eens dat het anders moet. Voor dit album wilden we een nieuw geluid laten horen. André hielp ons om dichtbij onszelf te blijven en te maken waar we goed in zijn; met een eigen verhaal en instrumentale surfmuziek. Hij bracht verfrissende inspiratie. En met succes, want het staat in onze top 3 beste albums.’

De onverwachte roem in Nederland raakte Michael.  ‘De eerste keer dat we in Amsterdam waren bestonden er nog CD-winkels. Eén van die winkels had een feest voor ons georganiseerd. Toen we kwamen aanrijden zagen we dat de ramen van de winkel beslagen waren door de vele mensen die ons binnen stonden op te wachten. In Nederland houden mensen van de vrolijke  ontspannen beachmuziek. Wij waren verrast dat onze muziek zo goed aansloeg en zijn heel dankbaar voor alle positieve reacties.’

LLOYD ervaringen

Omdat de broers al zoveel jaar te gast zijn in LLOYD hebben ze genoeg verhalen te vertellen. Michael enthousiast; ‘Het LLOYD is voor ons een plek waar alles kan. Het gebouw is een beleving op zich met unieke verhalen. Sinds een jaar is er veel veranderd, zoals het nieuwe restaurant en de gerestylde kamers. Ik herinner me nog dat we een keer in het restaurant zaten en dat we gestommel hoorden op de trap. Zo’n zes medewerkers waren bezig om een groot standbeeld van een piemel naar beneden te tillen. Het beeld moest door het restaurant heen naar buiten. Een dergelijke vertoning zou in Amerika nooit mogelijk zijn. Het was zo’n absurd moment maar toont tegelijk hoe open-minded LLOYD is.’

Na deze anekdote neem ik Michael nog even mee naar onze nieuwste aanwinst; de Bas Kosters kamer. Vol met Cheeky tekeningen op textiel. Michael heeft vanaf nu een nieuwe favoriete kamer.

Auteur: Catharina Burgman