SAMIRA BOON

Samira Boon maakt architectonisch textiel en is de buurvrouw van LLOYD. Zij is fan van LLOYD, en wij zijn fan van haar. Samira is als jurylid betrokken bij onze partner Creative Heroes Awards; een platform voor creatieve professionals. Hoogste tijd om bij Samira op bezoek te gaan. Ze zegt dat de koffie bij ons beter smaakt, dus eerst ontmoeten we elkaar in haar studio om te vervolgen met koffie bij LLOYD.

Het is even zoeken naar de deurbel van het oude hoofdkantoor van Koninklijke Hollandsche Lloyd. De hoge plafonds, betegelde muren, glas in lood ramen, staal en ornamenten zijn kenmerkend voor de gebouwen met een rijke geschiedenis aan de Oostelijk Handelskade. De iconische stijl voelt voor LLOYD-kenners als thuiskomen. Een hartelijke Samira verwelkomt ons in haar studio aan de noordzijde. De ruimte is gevuld met haar werk, en je voelt meteen wat textiel kan toevoegen aan de beleving van een ruimte. Textiel is voor Samira een ideaal medium om architectuur en interieurs flexibel te maken, maar het doet meer.

‘Ik zie architectuur als een dragend construct waarin textiel een onderbreking kan vormen zodat je ruimtes kan transformeren en flexibel kan inrichten. Met textiel kan je ook functionele dingen oplossen, zoals het begeleiden of blokkeren van zonlicht. De 3D structuur geeft zeer goede akoestische kwaliteiten. Bovendien komt een ruimte tot leven door de textiele toevoeging. Het wordt een plek met een ziel.’

Creatieve held

Creative Heroes Award is een platform waar ondernemende mensen met een maatschappelijke betrokkenheid en een groot creatief vermogen elkaar treffen. Tijdens de uitreiking van deze award worden zes mensen uitgeroepen tot Creative Hero. Samira is jurylid, nadat ze in een eerdere editie één van de winnaars was.

‘Een ware Creative Hero weet kennis uit verschillende vakgebieden te koppelen. Dat is een ingewikkeld proces; je moet kennis hebben van de markt, businessmodellen, technische mogelijkheden en je stip op de horizon helder hebben. We waarderen verbinders die kennis weten te bundelen en sociale impact teweeg brengen. Persoonlijk vind ik het belangrijk dat een uitgewerkt idee toegankelijk is voor velen.’

Na haar studie architectuur heeft Samira 4 jaar in Tokio gewoond. Hier leerde ze Japans en kwam tot inzicht dat haar liefde voor textiel niet mode-gerelateerd is. Architectuur en textiel zag ze geïntegreerd worden in oude Japanse tempels waar ze schermen gebruiken om een ruimte flexibel in te richten. De innovatiesnelheid aldaar maakte het voor haar een inspirerende plek. Ze startte haar studio in Tokio en breidde uit naar Amsterdam. Na een aantal jaar mocht ze aan de slag met een opdracht om ‘ruimteverdelers’ te maken voor Theaters Tilburg.

‘Door de krachten te bundelen van de ambitieuze opdrachtgever Theaters Tilburg, Tokio University, de programmeurs van de computergestuurde weefmachine en experts van Textiellab Tilburg werd het mogelijk om mijn onderzoek naar vouwbare architectonische textielen uit te diepen. Met vouwtechnieken, gebaseerd op Japanse origami, wilde ik textiel tegelijk flexibel en stevig maken. Dankzij de samenwerking hebben we de Creative Heroes Award 2017 in ontvangst mogen nemen.’

Abstracte tuinen als toekomst

Winnaars van de Creative Heroes Award zijn betrokken met maatschappelijke thema’s en innovatie. Een van de actuele thema’s is de onzekerheid die mensen ervaren door technologische ontwikkelingen en automatisering. Een vergelijkbare onzekerheid voelen mensen in openbare ruimtes waar de menselijke maat verdwenen is. Samira koppelt deze thema’s aan elkaar in haar werk.

‘In het LLOYD restaurant zit je in een grootse ruimte. Ondanks de grootte is het een aangename plek dankzij de lage verlichting, de doorkijkjes en de diversiteit in plafondhoogtes. De textiele installaties die ik maak hebben hetzelfde effect: ze kunnen de grootsheid van een ruimte doorbreken.’

Beleving en tactiliteit zijn erg belangrijk in het werk van Samira. Sommige textiele ontwerpen verkleuren door de warmte van aanraking. Hier maakte Samira onder anderen sjaals en andere accessoires van. Momenteel werkt Samira aan project Hortus Bionica, in samenwerking met het SensorLab Utrecht, ondersteund met een research beurs van het Stimuleringsfonds Creatieve Industrie. Hierbij ontwikkelt ze interactieve installaties die met textiel en sensoren op een geïntegreerde manier kunnen reageren op omgevingsfactoren zoals licht en wind.

‘Natuurlijke systemen en vormen intrigeren me. Met dit onderzoek kan textiel bijna iets levends worden, waardoor we ons er mee verbonden voelen.’

Geen stoffige tips

Na Japan is Samira in Amsterdam-Oost komen wonen. Het water is het eerste wat ze noemt als je haar vraagt wat haar enthousiast maakt over dit stadsdeel. Ze kijkt met de ogen van een opgeleid architect naar Oost en deelt graag haar tips.

‘Na Japan was Amsterdam de meest logische plek om te gaan wonen in Nederland. Het culturele aanbod is fantastisch. Oost is een mooi architectonisch gebied waar verschillende woonvormen bestaan. LLOYD is een parel in deze omgeving, net als de omliggende gebouwen. Samen geven ze de buurt identiteit. De eilanden brengen rust, er is weinig autoverkeer en tegelijk is het een heel diverse en sociale buurt. Wanneer je het pontje neemt heb je het gevoel er even tussenuit te zijn. Er is genoeg inspiratie te vinden bij Pakhuis de Zwijger, het sfeervolle Javaplein en de diverse galeries. Maar bezoek ook eens het skatepark, niet dat ik daar zelf iets van kan, maar het is leuk om te kijken!’

Tijdens de jaarlijkse kunstenaarsroute in Amsterdam-Oost kan je de studio van Samira Boon bezoeken. Op donderdag 27 juni 2019 vindt de 2e editie van Creative Heroes Award plaats in Undercurrent Amsterdam. Zes professionals uit de creatieve industrie ontvangen uit handen van juryvoorzitter Taco Schmidt deze unieke award. LLOYD wenst de jury alvast veel plezier en succes met de selectie!