PAUL – CHEF-KOK

Paul werkt al 15 jaar als chef-kok bij het Lloyd Hotel. In eerste instantie leek het er niet op dat Paul ooit kok zou worden. Hij begon namelijk in eerste instantie aan een technische opleiding. Maar door een bijbaantje bij Dierenpark Amersfoort verschoof zijn interesse. Hier organiseerden ze “dikke feesten” voor grote groepen, aldus Paul. Hij vond het zo leuk, dat hij besloot om in de avonduren een koksopleiding te volgen. Zijn technische achtergrond komt alsnog goed van pas in de keuken, want er hoeft niet direct een monteur te worden gebeld als de keukenapparaten het begeven!

Paul begon zijn carrière 20 jaar geleden bij Sluizer in de Utrechtsestraat. Dit was een goede leerschool, want er gebeurde van alles. Hierna ging Paul koken voor het Lloyd Restaurant. Initiatiefnemer Liesbeth Mijnlieff had een eigen visie op horeca ontwikkeld. Ze had ervaring opgedaan bij het op poten zetten van het grote Café Restaurant Amsterdam in West. Haar manier van werken was erg wennen voor alle koks, maar vooral uitdagend.

Het concept Sloom & Snel was eigenlijk voor intern gebruik, maar werd al snel een begrip in Amsterdam. Het was nieuw, gek en ontzettend druk. Gasten konden alles bestellen: van een stoofschotel tot een complete Indische rijsttafel. De bonnen van een tafeltje voor 4 werd een complete studie voor het keukenteam. Al snel werd geconstateerd dat dit concept niet goed werkte, dus werd het aanbod verkleind. “Werken in het Lloyd Hotel is de afgelopen 15 jaar zeer afwisselend geweest en dat zorgt ervoor dat het uitdagend blijft.”

Wie denkt dat Paul na een hele dag in de keuken staan aanschuift aan tafel heeft het mis. Hij kookt iedere dag voor zijn dochtertje en vrouw. “We geven graag etentjes, en iedereen komt graag, ook zonder uitnodiging,” vertelt hij lachend.

Ieder seizoen wisselt de menukaart in Lloyd Restaurant. We koken seizoensgebonden en kiezen zoveel mogelijk voor lokale leveranciers. Als Paul een nieuwe menukaart ontwikkelt, vraagt hij zijn team om input. Na het verzamelen van alle ideeën, maakt Paul combinaties die samen de nieuwe kaart vormen. Daarbij komen een aantal klassiekers steeds terug, zoals de Lloyd burger met verse friet en de Caesar Salad. Voor zijn vaste gasten laat hij geregeld Lloyd klassiekers in een nieuwe jasje terugkomen op de kaart. Zo is bijvoorbeeld de pasta Vongole na veler verzoek weer terug. Smaakcombinaties maken is een kwestie van proeven en proberen. “Dit heb ik niet van huis uit meegekregen, want mijn moeder stond het liefst zo min mogelijk in de keuken.”

In 2018 is de keuken van het restaurant grondig verbouwd. Het is nu een stuk overzichtelijker waardoor het team sneller kan werken en er een grotere capaciteit is. Dit heeft zijn weerslag op het ontwikkelen van een menukaart, want Paul kan nu beter aansluiten bij het concept van het Lloyd Hotel.

Volgens Paul is zijn werk creatief, technisch en je moet goed kunnen organiseren. Het is afwisselend. De dag begint om 7.00 uur met ontbijt voor hotelgasten, daarna lunch voor buurtbewoners en zakelijke gasten, catering voor de meetingzalen van het hotel en aansluitend diner. Gasten kunnen tot 23.00 uur van de menukaart bestellen. Het is een uitdaging, maar volgens Paul de leukste uitdaging die er bestaat.

MAJORIE & JEANINE

Lloyd Hotel is gestart als een creatief hotel dat eigenlijk per toeval in de zakelijke wereld heel gewild bleek. De hechte eventplanners Majorie de Groot en Jeanine Freese vertellen er graag over. ‘Lloyd Hotel is altijd het bijzondere hotel geweest waar iedereen graag terugkeert’, aldus Majorie. ‘Toen ik hier net werkte dacht ik constant “wow”, de bundeling van creativiteit biedt veel mogelijkheden! Het hotel en de kamers zijn allemaal zo anders en apart,’ vult Jeanine aan.

Majorie, manager meeting & events, begon aanvankelijk als restaurant manager en kreeg door de vraag naar een bijzondere locatie een nieuwe functie. De afdeling Meeting & Events heeft zij vormgegeven. Jeanine sloot 5 jaar geleden aan. Majorie: ‘Lloyd Hotel staat bol van de aparte verhalen, het is een bijzondere plek om je zakelijke meetings te houden. In eerste instantie werd het hotel daar niet voor ingericht, maar juist omdat het anders is dan andere plekken is het een veelgevraagde locatie.’ Jeanine; ‘Diversiteit wordt omhelsd met oprechte interesse, het maakt onze ruimtes tot ‘spaces to connect’, plekken waar mensen elkaar ontmoeten,’ aldus Jeanine.

Niks is te gek
Lloyd Hotel is een plek van verbinding. Tussen disciplines, onder elkaar en met een diversiteit aan bedrijven. ‘Speelsheid en creativiteit zorgen voor een openheid waarin veel mogelijk is’, aldus Majorie. Ze maken de gekste dingen mee. ‘Als mensen iets out-of-the-box willen, vinden we dat alleen maar leuk’, zegt Jeanine. ‘We kunnen echt heel veel. Iedereen van het team helpt mee. Ons motto is: ‘Eén team, één taak’, aldus Majorie. Bij Lloyd Hotel hebben diverse evenementen plaats gevonden, van internationale meetings, tot galadiner, een autopresentatie en dj-sets, van kinderfeestjes tot huwelijksaanzoeken. Bij Lloyd Hotel kan het allemaal.

Amsterdam
Beiden zijn niet alleen ambassadeur van Lloyd Hotel maar ook van de stad Amsterdam. Voor Jeanine is deze stad ‘the universe. ‘Het Lloyd Hotel representeert op een bepaalde manier de stad met de creatieve verbindingen en verrassingen die je er kan vinden.’ Majorie: ‘Het bruist hier van de creativiteit, de diversiteit die Amsterdam typeert voel ik ook in het hotel.’

De Nederlandse hoofdstad heeft een bijzondere aantrekkingskracht. Zowel voor toeristen als voor organisaties die een event willen hosten. Majorie: ‘We hebben een sterk NGO netwerk, die kiezen voor Amsterdam omdat het centraal ligt. Bovendien willen internationale gasten de Amsterdam-ervaring hebben.’

Unieke identiteit
De hoofdzaak bij Lloyd Hotel is de hotelfunctie, het Meeting & Events team voegt een extra dimensie toe met het verwelkomen van diverse gezelschappen. ‘We krijgen gasten uit alle windstreken. Van gasten die minder gewend zijn en geen pluche hotel wensen tot gasten die op zoek zijn naar de 5-sterren beleving,’ aldus Majorie. Jeanine: ‘Als je hier een week doorbrengt moet je je comfortabel en thuis voelen. De collega’s van bediening en housekeeping doen hun best om gasten te herkennen. Dat geeft meteen een welkom gevoel.’

Het Lloyd Hotel heeft een unieke identiteit waarin creativiteit gewaarborgd wordt. Dat geeft deze plek een bijzonder imago. Het is laagdrempelig en informeel. Het maakt ook niet uit of je voor een 1 ster of 5 ster kamer komt, iedereen wordt op dezelfde manier benaderd. ‘Vaak ontwikkelt de band met onze gasten tot een persoonlijke relatie. Vanaf het moment dat de telefoon gaat tot het uitzwaaien aan het eind van het event zijn we contactpersoon. Het persoonlijke karakter is de kracht,’ aldus Jeanine.

Op zoek naar een bijzondere locatie? Organiseer een event in het originele rederijkantoor uit 1921 of in de Pianokamer van Atelier van Lieshout. Strijk neer op één van de platformen, ontworpen door MVRDV, voor een break-out sessie. Haal een frisse neus tijdens een walking meeting van 30 minuten rond het IJ of kies het ruime sop en vertrek vanaf de steiger voor een boottocht. De Playground doet zijn naam eer aan met alle mogelijke spellen voor een creatieve sessie of gebruik de Salon voor een feestelijk privé diner. Op het terras kun je terecht voor een uitstekende lunch, gezellige borrel of BBQ.

PIET BOOGERT – GENERAL MANAGER

Sinds de opening van Lloyd Hotel is Piet Boogert de General Manager. Met zijn waardevolle pijlers diversiteit, inclusiviteit en nieuwsgierigheid draagt hij bij aan de unieke cultuur van het hotel, dat zoveel meer is dan een hotel. Op 11 november viert het Lloyd Hotel haar 15 jaar bestaan met Piet al die tijd aan het roer. Ga mee met Piet en krijg een rondleiding door het gebouw om 11:00, 14:00 of 15:00 uur.

Vernieuwend
Lloyd Hotel was het begin van een nieuwe ontwikkeling in de hotellerie. In maart 2005 verscheen een artikel in Financial Times dat ons noemde in een publicatie ‘Good design can make all the difference’. Ik vind het heel spannend dat ik daar onderdeel van ben. Toen de kamers nog niet klaar waren ging ik met moodboards naar een conferentie over de hotelmarkt. Ik werd voor gek verklaard, omdat we het bad midden in de hotelkamer hadden gezet. Inmiddels is er bijna geen boutique hotel meer zonder een vrijstaand bad in een kamer.

Experiment
Het is een hotel waar mensen durven te experimenteren. En wie experimenteert loopt risico om onderuit te gaan. Zo krijgen we nog altijd reviews van gasten die het niks vinden. We reageren hier altijd op. Soms weten we mensen na een klacht alsnog fan te maken, dat vind ik het allerleukste. Dan zijn we erin geslaagd om ze mee te nemen in de ontdekkingsreis.

Divers
Toen Lloyd Hotel net startte was het al gauw populair. De pers was laaiend enthousiast. Maar het mocht geen hype worden. Het moest een toekomstgerichte plek zijn. De groep ondernemers waarmee we Lloyd Hotel opende was heel divers. Suzanne Oxenaar had cultuur hoog in het vaandel. Otto Nan was zakelijk heel sterk. Ik was de doorgewinterde hotelier. Allemaal brachten we een ander netwerk mee, net als de huidige medewerkers. Die mix zorgt soms voor spanning, maar maakt het tegelijk interessant. Het past goed bij mij, diversiteit en inclusiviteit vind ik heel belangrijk.

Cultuur
Het hotel is meer dan een hotel, menig reiziger treft hier een eigengereide cultuur. Kunstenaars zijn betrokken in exposities en de kamers zijn vormgegeven door verschillende ontwerpers. Ik vind dat elitaire cultuur en populaire cultuur naast elkaar moet kunnen bestaan zonder vooroordeel.

FOMO
We hebben 117 verschillende kamers en zijn het eerste hotel wereldwijd waar je kan kiezen uit een 1- tot – 5 sterrenkamer. Daarmee spelen we in op de Fear Of Missing Out. Je hebt hier telkens een andere beleving. We hebben lang niet van alle kamers foto’s. In eerste instantie was het idee om helemaal geen foto’s te delen, want wanneer je bij familie gaat logeren vraag je ook niet vooraf foto’s van de slaapkamer. In de praktijk was dat natuurlijk niet houdbaar.

Favoriet
Mijn favoriete kamer is door de jaren heen verschoven, alsof Lloyd Hotel je de mogelijkheid geeft om mee te groeien. De Chelsea kamer (112) is een van mijn meest dierbare kamers, Linda Troeller die daar 25 jaar woonde, deelde haar foto’s met ons. Als een tribute aan het Chelsea Hotel maakte wij deze kamer. De vleugel kamer (221) zie ik als een mooie meeting room, Joep van Lieshout maakte deze kamer iconisch.’

4* kamer 112: The Chelsea Room

Interactie
In de hotellerie zie je de ontwikkeling met de self-check-in kiosks. Ik hoop dat er menselijke interactie blijft, voor mij is dat essentieel. Ik doe altijd mijn best om onze gasten te leren kennen, de interactie maakt het interessant. De ‘open armen’ cultuur wordt gemaakt door de mensen die er werken, die vormen samen de identiteit van elk hotel.

Nieuwsgierig
Wat mij betreft gaat gastvrijheid gepaard gaat met een open houding ten aanzien van anderen, ongeacht kleding of het uiterlijk van de ander. Op de hotelschool leren veel studenten binnen een kader te denken, bij ons zien stagiaires dat gastvrijheid ook anders kan. Je kan niet gastvrij zijn zonder nieuwsgierig te zijn.

Vijftien jaar aan het roer van Lloyd Hotel levert memorabele momenten op. Zijn speerpunten diversiteit, nieuwsgierigheid en inclusiviteit zijn van kinds af aan bijgebracht. Piet groeide op in een boerengezin, waar mensen in nood altijd welkom waren. Zijn decaan wees hem op een opleiding in de hotellerie. Aan de Hoge Hotelschool Maastricht ontwikkelde hij zich tot gastheer pur sang. De school leerde hem uiteindelijk ook om dicht bij zichzelf te blijven. Wie hem doordeweeks treft ziet Piet steevast in pak, in het weekend draagt hij een spijkerbroek, ook als hij aan het werk is. Het pak en de stropdas vormen onderdeel van zijn identiteit, waarmee hij anderen triggert om hem niet te beoordelen op zijn voorkomen.

DAVE – OBER

De rasechte Amsterdammer Dave werkt als ober in het restaurant van Lloyd Hotel. Dat doet hij al een jaar. Hij is er 4 dagen in de week en daarmee een van de vaste gezichten in het team. Je kan Dave omschrijven als een harde werker, eentje die echt wil en bovendien een ware gangmaker. Een toppertje voor het team. Tijdens een gesprek met Dave leren we van alles over onze gasten, de gerechten, de buurt en ook over Dave zelf. Lees zijn anekdotes en wees gegarandeerd van een glimlach.

Divers

‘Ons restaurant is vernieuwd in het afgelopen jaar. Ik zou het omschrijven als een brasserie in een eigenwijs jasje met een frisse stijl. De architectuur lijkt de variatie aan de werkzaamheden te reflecteren, heel divers en gelaagd. Van events, ontbijtdienst tot roomservice.

We krijgen vooral positieve reacties op de veranderingen. Heel gaaf! Hier vind je geen oubollige vibe. Ik ben ook heel benieuwd hoe de nieuwe meubels in de kamers bevallen. En wat mensen vinden van de kamer die door Bas Kosters is ontworpen.’

Favoriet

‘Elk seizoen wisselen we van kaart en voordat het menu in het restaurant ligt mogen we proefeten. Zo worden we echt betrokken. Door alles zelf te proeven kunnen we onze gasten goed informeren. De wisselende kaart is leuk, maar we krijgen ook de vraag wanneer favoriete gerechten weer terugkomen. De pasta Vongele is heel populair en ook mijn favoriet!’

Hotspots

‘Onder elkaar delen we vaak hotspots. Ik vind Amsterdam Oost geweldig. Om te sporten en te eten. Boxen doe ik bij East Bound Gym, echt fantastisch. Daar heb je van die zweterige sofa’s. Niet een standaard gym, maar meer een woonkamergevoel. Als je binnenkomt is er eerst een ruimte waar je lekker kan zitten, dat brengt een leuke sfeer. De biertuin in Oost is ook een fantastisch concept, gewoon voor lekkere biertjes. En het terras van Lloyd Hotel. Eerlijk waar. Je zit redelijk windstil, loungy en comfortabel. Ik blijf hier graag even hangen als ik klaar ben met werken.’

Goed verzorgd

‘Onlangs heb ik een cocktailcursus gedaan. De cocktails worden meer en meer besteld en zijn ook betaalbaar. Ik vind het leuk om te maken. Super!

Soms heb je drukke dagen. Zeker op het terras loop je af en toe de benen uit je lijf. Maar we worden hier goed verzorgd. We krijgen een lunch en avondeten, echt fantastisch. En twee keer per week komt er een masseuse voor ons, maar daar ben ik toch een beetje bang voor.’

Gekke dingen?

‘We maken niet heel gekke dingen mee. Het concert van de Band Venice, was heel leuk. Het restaurant zat vol met hun fans. Er kwam een oudere Amerikaanse vrouw binnenlopen, ik denk dat ze rond de 70 was. Ze verwachte de drukte niet en je zag dat ze schrok. Maar ze draaide zich om naar de band en deed een split recht voor het podium. Ik vond het echt kicken!’

Bekende gezichten

‘Een oudere vrouw en man, het stel is dik in de 80. Hij geeft een bijzonder stevige hand, daarmee laat hij zien hoe sterk hij is. Meestal bestellen ze wijn. Hij wit, zij rood. Hij drinkt altijd een Irish koffie na. Soms heeft hij een kladblok mee, dan bestelt hij telkens de volgende op de wijnlijst en maakt notities. Hij is op dezelfde dag jarig als ik.’

Werken bij Lloyd Hotel

‘Je komt met zoveel verschillende culturen in aanraking. Dat is super. Ik vind het heel leerzaam en positief. Zowel van gasten als medewerkers. Je leert ook veel, op het gebied van service. Je hoeft niet te werken als een machine, omdat er zoveel verschillende taken zijn. Het is ook intiemer onderling en met gasten. Als je hier wilt werken moet je wel gezellig kunnen kletsen want daar komen de mensen voor. Het zou leuk zijn om nieuwe collega’s te krijgen, die kunnen we wel gebruiken. Het is fijn om wat tijd te hebben voor onze gasten.

Hiervoor heb ik bij Loetje gewerkt. En ik heb ALO gedaan, de opleiding om leraar lichamelijke opvoeding te worden. Vanaf september ga ik communicatie studeren naast het werk bij Lloyd Hotel.’